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Contemplan pena de muerte para agresor de tiroteo en iglesia

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Los Ángeles (EFE)

David Wenwei Chou, el sospechoso de perpetrar el tiroteo del domingo pasado en una iglesia de California que dejó un muerto y cinco heridos, puede enfrentar la pena de muerte, según informaron este martes las autoridades. Chou fue acusado hoy de asesinato, según el fiscal de distrito del condado de Orange, Todd Spitzer, quien señaló en una rueda de prensa que de ser condenado enfrentaría cadena perpetua o la pena de muerte.

Señaló que las circunstancias en que el acusado perpetró el ataque confieren al cargo de homicidio un agravante que podría conducir a la pena capital. Detalló que el sospechoso se mezcló entre sus víctimas y esperó el momento preciso para atacarlas. «Este no es un caso en el que esté descartada la (pena de) muerte. Él hizo todo lo que pudo para encajar, para hacerse uno de ellos», añadió. Spitzer, del Partido Republicano, ha criticado la moratoria a la pena de muerte impuesta en 2019 por el gobernador demócrata de California, Gavin Newsom.

Spitzer dijo que además del cargo de homicidio en primer grado Chou, de 68 años, enfrenta cargos de intento de homicidio y posesión de artefactos destructivos con la intención de matar o dañar. Chou, un inmigrante chino residente de Las Vegas (Nevada), está acusado de disparar contra seis personas en una iglesia presbiteriana taiwanesa en Laguna Woods, en el condado de Orange. Don Barnes, jefe del Departamento del Alguacil del condado de Orange, dijo el lunes que las primeras investigaciones apuntan a que fue un «incidente de odio motivado políticamente» por las tensiones entre China y Taiwán.

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) ha abierto una investigación por posible crimen de odio en relación con el tiroteo, y Spitzer dijo que su oficina trabaja con la agencia federal para analizar esa hipótesis y, en caso de confirmarla, agregarla a los cargos. «Si bien en este momento hay evidencia muy fuerte de que esto fue motivado por el odio, queremos asegurarnos de que hemos reunido toda la evidencia que confirme esa teoría», indicó este martes. De acuerdo con las investigaciones, antes de disparar Chou, naturalizado estadounidense, bloqueó las salidas de la iglesia para evitar que las personas escaparan. Se estima que había cerca de 50 personas, la mayoría de la tercera edad.

Las autoridades dijeron que los mismos feligreses lograron detener y someter al hombre, que portaba dos armas. También se encontraron varios cartuchos, cócteles molotov y artefactos incendiarios. Chou trabajaba como guardia de seguridad en La Vegas, lo que le permitió comprar las armas legalmente. El médico John Cheng, de 53 años, fue identificado como la persona que perdió la vida en el tiroteo al tratar de defender al resto de los feligreses. Los heridos son una mujer de 86 años y cuatro hombres de 92, 82, 75 y 66 años.

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